Zaangażowanie społeczne promuje zdrowie mózgu u osób starszych, pokazują badania

Kluczowe dania na wynos

  • Ostatnie badania sugerują, że starsi dorośli, którzy pozostali bardziej zaangażowani społecznie, wykazywali silniejszą istotę szarą w obszarach związanych z demencją.
  • W poprzednich badaniach samotność i izolacja były uważane za główne czynniki ryzyka wczesnej śmiertelności seniorów.
  • Eksperci zauważają, że istnieje wiele sposobów, aby pomóc starszym dorosłym poczuć więź, a to może przynieść długoterminowe korzyści.

Starsi ludzie, którzy zgłaszają wyższy poziom zaangażowania społecznego, wykazują więcej istoty szarej w obszarach mózgu związanych z ryzykiem demencji, zgodnie z badaniami opublikowanymi w Journal of Gerontology.

Naukowcy przyjrzeli się 293 uczestnikom większej inicjatywy zwanej badaniem zdrowia, starzenia się i składu ciała, w ramach której od 1997 r. zbierano dane na temat czynników, które mogą prowadzić do pogorszenia funkcji u zdrowszych osób starszych.

W wieku około 83 lat uczestnicy otrzymują skany mózgu, a także zgłaszają nawyki, takie jak odżywianie, interakcje społeczne i aktywność fizyczna. Ponadto uczestnicy zgłaszają poważne zdarzenia zdrowotne, takie jak cukrzyca, choroby sercowo-naczyniowe, demencja i rak.

Skupiając się na nawykach zaangażowania społecznego, naukowcy odkryli, że ci, którzy zgłaszali regularne, częste kontakty towarzyskie, mieli również lepszą integralność mikrostrukturalną szarej materii mózgu.

Zrozumienie szarej materii

Szara materia została podkreślona w poprzednich badaniach, szczególnie związanych z chorobą Alzheimera. W badaniu opublikowanym w Raporty naukowe, naukowcy zauważyli, że choroba Alzheimera charakteryzuje się płytkami amyloidowymi i splotami neurofibrylarnymi, które gromadzą się w istocie szarej i mogą prowadzić do zniszczenia komórek mózgowych.

Tego typu odkrycia doprowadziły do ​​wysiłków zmierzających do znalezienia lepszych sposobów zachowania istoty szarej, a badania sugerują, że niektóre strategie mogą być:

  • Medytacja
  • Ćwiczenia sercowo-naczyniowe
  • Nauka nowych umiejętności
  • Uzyskiwanie wysokiej jakości snu

Dodanie zaangażowania społecznego do tej listy ma sens, mówi główna autorka obecnego badania, Cynthia Felix, MD, MPH, geriatra z University of Pittsburgh.

„Nie ma lekarstwa na demencję, dlatego musimy skoncentrować się na zapobieganiu w jak największym stopniu i spowolnieniu postępu, jeśli się pojawi” – ​​mówi, dodając, że inne zdrowe nawyki, takie jak regularna aktywność, mogą jeszcze bardziej wzmocnić działania profilaktyczne. .

Na przykład, Felix sugeruje, że ćwiczenia grupowe, które są zabawne dla starszych uczestników i mają element społeczny, obejmowałyby wiele rodzajów profilaktyki.

Twój mózg na zaangażowanie społeczne

Jeśli chodzi o mechanizm i dlaczego socjalizacja zadziała, Felix mówi, że jest to pożywka dla dalszych badań. Na przykład, mówi, nie wiemy jeszcze, czy większe zaangażowanie społeczne samo w sobie utrzymuje zdrowe obszary mózgu, czy też odwrotnie – osoby ze zdrowszymi mózgami są bardziej towarzyskie.

Możliwe, że może to być nawet jedno i drugie, że zdrowy mózg sprawia, że ​​jesteś bardziej towarzyski, a to z kolei daje mu impuls.

Z poprzednich badań wiadomo, że istnieją specyficzne neuropeptydy – oksytocyna i wazopresyna argininowa – które pomagają regulować zachowania społeczne, a gdy ich brakuje, ludzie są bardziej narażeni na problemy, takie jak zespół lęku społecznego.

Zwłaszcza oksytocyna jest tak silnie związana z więzią społeczną, że czasami nazywana jest „hormonem miłości”. Ostatnio badanie na myszach w Komunikacja badań biochemicznych i biofizycznych zasugerował, że należy rozważyć oksytocynę w leczeniu odwracającym uszkodzenia spowodowane przez blaszki amyloidowe, które mogą pomóc spowolnić lub zapobiec chorobie Alzheimera w przyszłości.

Znajdowanie połączenia

Felix dodaje, że jednym godnym uwagi aspektem badania jest to, kiedy zostało ono wykonane: przed COVID-19. Teraz, gdy wiele starszych osób czuje się bardziej odizolowanych od przyjaciół i rodziny jako sposób na zapobieganie ekspozycji na wirusy, obawia się, że brak zaangażowania społecznego może w najbliższej przyszłości prowadzić do efektu domina zwiększonego ryzyka demencji.

dr Dana Dorfman, MSW

Jeszcze przed COVID istniało wiele dowodów na to, że samotność i izolacja miały poważne, negatywne skutki zdrowotne, szczególnie dla osób starszych. Teraz, bardziej niż kiedykolwiek, ważne jest, aby wyciągnąć rękę i przeciwdziałać tym uczuciom.

- dr Dana Dorfman, MSW

Jednak zaangażowanie społeczne nie zawsze musi odbywać się osobiście, mówi psychoterapeutka dr Dana Dorfman, MSW. Chociaż możliwość przytulania się powoduje gwałtowny wzrost oksytocyny, co prowadzi do korzyści dla mózgu, warto też zadbać o to, by starsi ludzie czuli się słyszani i kochani.

„Jeszcze przed COVID istniało wiele dowodów na to, że samotność i izolacja miały poważne, negatywne skutki zdrowotne, szczególnie dla osób starszych” – zauważa. „Teraz, bardziej niż kiedykolwiek, ważne jest, aby dotrzeć do tych uczuć i przeciwdziałać im”.

Wysiłki mogą obejmować:

  • Pomaganie starszym dorosłym w korzystaniu z internetowych narzędzi społecznościowych
  • Wymiana telefonów i listów
  • Zaciąganie rodziny i przyjaciół do regularnych rozmów
  • Granie w ulubioną grę online
  • Zaplanuj regularne wirtualne wizyty z rodziną
  • Zaproś osoby starsze do klubu książki lub grupy dyskusyjnej

Co to oznacza dla Ciebie

Poczucie zaangażowania i połączenia może znacznie przyczynić się do poprawy nastroju starszej osoby, a także poziomu energii, poczucia własnej wartości i poczucia celu. Zrób wszystko, co w Twojej mocy, aby uzyskać małą socjalizację, gdziekolwiek możesz, nawet jeśli jest to tylko rozmowa telefoniczna lub spacer z dystansu społecznego – na dłuższą metę może to prowadzić do silniejszego zdrowia mózgu.

Mądra starość… 35 lat? Nowe badanie sugeruje wczesne szczyty mocy mózgu

Będziesz pomóc w rozwoju serwisu, dzieląc stronę ze swoimi znajomymi

wave wave wave wave wave